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Doktor, der Derbyshire Bass Line Pickups

Vor dem Workshop: Daphne Oram manipuliert eine Bandschleife im Broadcasting House, die von Frederick Bradnum, 1956 oder '57, gesehen wurde. Wir verfolgen die Geschichte des Radiophonic Workshops und sprechen mit den Komponisten und technischen Mitarbeitern, die zur Schaffung seines einzigartigen Werkes beigetragen haben.

Ich war 10 Jahre alt. Als sich das letzte „Wuscheln“ des Doctor Who-Themas in einem Band-Echo auflöste, saß ich gebannt im Licht des Fernsehers und las eifrig alle Abspanns.

Obwohl es sich nie wie ein "Job" anfühlte, machte ich mich schließlich an die Arbeit in der Radiophonic-Werkstatt. Ich war nur drei Monate dort, aber ich habe nie aufgehört, darüber nachzudenken. Würdest du nicht auch, wenn du das Glück gehabt hättest, im berühmtesten Studio für elektronische Musik der Geschichte gearbeitet zu haben? Die Geschichte der Radiophonischen Werkstatt begann vor einem halben Jahrhundert, 1958.

Großbritannien war in den 1950er Jahren ein trostloser Ort, da die Nation nach der Zerstörung des Krieges Schwierigkeiten hatte, sich wieder aufzubauen. Die Lebensmittelrationierung wurde bis 1954 fortgesetzt, als die Bananen endlich wieder zum Verkauf angeboten wurden. alles, was es wert war, war immer noch Mangelware. Es war eine langweilige Zeit für Musik, aber die Dinge wurden bald interessanter ... Einer der wenigen Vorteile der Kriegszeit war, dass einige Frauen die Möglichkeit hatten, in Jobs zu arbeiten, die ihnen zuvor verweigert worden waren. Daphne Oram war einer.

Daphne hatte während des Krieges angefangen, für die BBC als "Music Balancer" zu arbeiten, und einen Platz am Royal College of Music abgelehnt, um dies zu tun. Desmond Briscoe war von 1925 bis 2006 auch Studiomanager mit ähnlichen Interessen. 1957 schlossen sich die beiden zusammen, um einige innovative Programme für die BBC Drama Department zu produzieren. Mit geliehenen Testoszillatoren und Bandspleißtechniken erzeugten sie Sounds, die auf der BBC noch nie zuvor gehört worden waren.

Desmond Briscoe bei der Arbeit, 1960. Später im Jahr kam Dick Mills, technischer Assistent, hinzu. Brian Hodgson kam 1962 mit und führte schließlich den Ort.

Brian fügt hinzu: Es sollte ursprünglich als Elektrophonik-Werkstatt bezeichnet werden, aber es wurde festgestellt, dass sich "Elektrophonik" auf eine Art Defekt des Gehirns bezog, also musste es geändert werden! Ein Board wurde eingerichtet, um sicherzustellen, dass der Ort ordnungsgemäß betrieben wurde. Leider hatte ein Vorstandsmitglied einen Freund eines Arztes, der darauf hinwies, dass drei Monate die maximale Zeitspanne sein sollten, in der jeder dort arbeiten kann, da ein längerer Aufenthalt gesundheitsschädlich sein kann. sie würden verrückt werden oder so.

Dieses Problem trat in der gesamten Geschichte des Workshops immer wieder auf - gerade als ein Rekrut in Schwung kam, mussten sie gehen. Daphne Oram war der erste, der gegen diese Regel verstieß. Nach drei Monaten in ihrem neuen Job wurde ihr befohlen, wieder in einem Kontrollraum des Broadcasting House zu arbeiten. Aber aus irgendeinem Grund musste Desmond Briscoe nicht gehen: Für die Frauen der BBC schien der Krieg vorbei zu sein. Es kam zu einer langen und erbitterten Auseinandersetzung, und schließlich verließ Daphne 1959 die BBC endgültig, zog in ein Oast-House, das sie in Kent gekauft hatte, und gründete ihre eigenen Oramics Studios für elektronische Komposition.

Sie wurde von Maddalena Fagandini ersetzt. Der Ruf des Workshops wuchs in den nächsten Jahren und die Reihen wuchsen mit Brian Hodgson, Delia Derbyshire und dem Jazzpianisten John Baker. Die ihnen zur Verfügung stehende Ausrüstung war, gelinde gesagt, minimal, wie Brian sich erinnert. Der Ort war jahrelang auf dem, was wir "Fag-Ends und Lutscher" nannten.

Wie der Vocoder zum Beispiel: Es war wie das i-Tüpfelchen auf einem nicht existierenden Kuchen! Die Ausrüstung der Werkstatt bestand lediglich aus vielen alten Tonbandgeräten und einigen Testgeräten, die Geräusche machen konnten.

Die Tonbandgeräte konnten für Echo verwendet werden, und Hall war ebenfalls erhältlich - er kam aus einem leeren Raum im Erdgeschoss mit einem Mikrofon an einem Ende und einem Lautsprecher am anderen. Die Maida Vale Studios sind ein ungewöhnliches, langes und dünnes Gebäude mit einer der beiden Etagen unter der Erde. Die Räume der Radiophonic-Werkstatt befanden sich auf Straßenniveau und erstreckten sich über einen extrem langen Korridor.

Ein Raum war von einer Reihe engagierter Ingenieure besetzt, die über die Werkzeuge und das Know-how verfügten, um den gesamten kaputten Müll zu reparieren, der ankam. Auf Bestellung bauten sie auch spezielle Geräte. Dave Young begann die Tradition, jede Woche den nahe gelegenen Portobello-Markt zu besuchen, um Kleinigkeiten für den Workshop zu kaufen, und dies dauerte lange, nachdem er gegangen war.

In den 60er Jahren wurde noch viel Ex-Militärausrüstung aus dem Krieg verkauft; Dave würde mit Gegenständen wie dem Joystick eines echten Flugzeugs zurückkehren! Es gab einen ständigen Witz, dass ein radiophonischer Komponist mehrere Jahre lang mit Begeisterung Originalkompositionen produzieren konnte. Wenn die Inspiration erschöpft war, konnten alle ihre alten Tracks wiederverwendet und verbessert werden?

In den frühen 60er Jahren gab es Synthesizer einfach nicht. Der Produzent Joe Meek verwendete die monophone, ventilbetätigte Clavioline, aber die Radiophonic-Werkstatt hatte seltsamerweise nie eine. Was sie jedoch hatten, waren alle Testoszillatoren, die sie betteln, ausleihen oder von anderen BBC-Abteilungen stehlen konnten.

Es wurde eine Methode entwickelt, um 12 Oszillatoren gleichzeitig zu steuern und sie über eine winzige selbstgebaute Tastatur aus recycelten Klaviertasten auszulösen.

Jeder Oszillator könnte unabhängig mittels eines Bereichsschalters und eines klobigen Bakelit-Frequenzknopfs abgestimmt werden. Brian Hodgson spielt eine Melodie auf dem hausgemachten Keyboard des Workshops und steuert 12 einzelne Oszillatoren. Es gab auch den vielseitigen "Wobbulator", einen Sinusoszillator, der frequenzmoduliert werden konnte.

Es bestand aus einer sehr großen Metallbox mit einigen Schaltern und einem sehr großen Knopf in der Mitte, der den gesamten Frequenzbereich in einer Umdrehung abtasten konnte. Sie wurden in der BBC anscheinend verwendet, um die Hallzeiten in Studios zu kalibrieren. Und was die elektronischen Klangquellen des Workshops angeht, war es das! Seltsamerweise ist es jedoch die Arbeit, die in jenen frühen Jahren produziert wurde, an der der Ruf der Radiophonischen Werkstatt immer noch festhält.

Das Doctor Who-Thema wurde erstmals 1963 aufgenommen, und es gibt immer noch Fans, die darauf bestehen, dass das Original die beste von vielen Versionen ist, die im Laufe der Jahre hergestellt wurden. Darüber hinaus werden einige der Soundeffekte für die erste Serie von Doctor Who noch verwendet!

Als der kürzlich überarbeitete Doctor Who im Jahr 2005 erschien, erkannten Hardcore-Fans die ursprünglichen Effekte und schrieben an Brian Hodgson: Brians 'Tardis'-Sound aus dem Jahr 1963 wird ebenfalls noch verwendet.

Brian kratzte mit dem Haustürschlüssel seiner Mutter an einigen Basssaiten entlang und machte sich dann daran, die Aufnahmen, wie er es beschreibt, "mit viel Rückkopplung" zu verarbeiten. Ich gehe davon aus, dass er damit meint, dass das Bandecho hinzugefügt und dann umgekehrt wurde, so dass es rückwärts abgespielt wurde.

Schließlich spielte Brian die fertigen Ergebnisse vor Dick Mills und Desmond Briscoe; auf ihr Bestehen hin fügte er eine langsam ansteigende Note hinzu, die auf dem Wobbulator gespielt wurde. Brian und Delia Derbyshire waren, wie er sagt, "beste Freunde. Wir haben zusammen Urlaub gemacht. Ein Workshop-Mitglied erinnert sich daran." Am Ende ihres Tages bei der BBC rannten sie zum West End und wechselten sich in ihre Kaftane im Taxi.

Es tut mir leid, dass ich das verpasst habe! In der Zwischenzeit hat der Radiophonic Workshop einige Änderungen durchlaufen. Die dreimonatige Regel stellte einen stetigen Personaldurchsatz sicher, aber einige schafften es, dauerhaft zu werden. Es war der größte spannungsgesteuerte Synthesizer der Welt! Der getaufte "The Delaware" hatte nach der Straße vor den Studios 16 Oszillatoren und sogar ein eigenes Oszilloskop und einen eigenen Frequenzzähler.

Wie beim VCS3 gab es keine unordentlichen Patchkabel: Es gab auch einen digitalen Sequenzer, der bis zu 256 Ereignisse speichern konnte. Die massive Bedienoberfläche bot ein Meer von Knöpfen zum Drehen, aber einer von ihnen mit der Bezeichnung "Option 4" war tatsächlich ein Dummy. Es war überhaupt nicht mit irgendetwas verbunden und wurde gelegentlich optimiert, um ungeschickte Produzenten zu beschwichtigen, die "genau den richtigen Sound" haben wollten. Dick Mills links und Brian Hodgson vergleichen die Längen von zwei Bandabschnitten; zuschauen ist Desmond Briscoe.

Nach dem Rücktritt von Desmond Briscoe im Jahr 1977 kehrte Brian Hodgson nach fünf Jahren als Workshop-Organisator zurück. Brian schaffte es schließlich, ein angemessenes Jahresbudget von der BBC zu erhalten, und machte sich daran, den Ort systematisch zu renovieren und schließlich jedem der fünf Komponisten ein individuelles Studio zur Verfügung zu stellen. Apple Macintosh-Computer wurden eingeführt, und ein Großteil des neuen Kits war identisch mit dem, was in jedem Studio der Zeit zu finden war. Es gab wachsende Gemurmel darüber, dass der Workshop irgendwie von seinem ursprünglichen Zweck abgewichen war, eine „Musikschreibfabrik“ zu werden.

Dies stimmte nicht wirklich: Die Komponisten des Workshops produzierten alle Werke in ihrem eigenen Stil, wobei sie Geräte verwendeten, die möglicherweise externen Komponisten zur Verfügung standen, für die meisten jedoch unerschwinglich teuer waren. Elizabeth Parker trat 1978 bei und ihr Markenzeichen war das teure und unzuverlässige PPG 2. Richard Attree, der 1987 als letzter Komponist eingestellt wurde, nutzte die Yamaha TX816, die effektiv acht DX7 in einem war Gestell.

Peter Howell sagte mir: Einige Leute glauben immer noch, dass die ursprüngliche Werkstatt, praktisch ohne Ausrüstung, die einzige Inkarnation war, die wichtig war. Aber wir waren da, um einen Job zu machen. Mit dem Fairlight konnte ich etwas live in Echtzeit spielen; Warum um alles in der Welt sollte ich drei Wochen damit verbringen, kleine Klebebandstücke zu zerhacken, um genau das gleiche Ergebnis zu erzielen?

Wir mussten mit der realen Welt Schritt halten - sonst würden wir Zeit und Kosten niemals rechtfertigen. Letztendlich waren es die Kosten, die den Radiophonic Workshop töteten. Das Asyl würde nicht länger von Wahnsinnigen betrieben: Mit der „Wahl der Produzenten“ konnten die Mitarbeiterproduzenten der BBC nun entweder die sorgfältig kostenpflichtigen internen Einrichtungen der BBC nutzen oder nach draußen gehen - alles, was zählte, waren die Kosten.

Und alles in der BBC wurde gekostet. Also was ist passiert? In London machten sich Personalproduzenten und Regisseure in Scharen auf den Weg nach Soho, um mit ihren alten Freunden zusammenzuarbeiten, die bereits entlassen worden waren und freiberuflich tätig waren. Etwa ein Jahr lang fühlten sich viele BBC-Gebäude leer an. Jeder wurde schließlich zurückgerufen und die Wahl des Produzenten wurde "modifiziert", aber der Schaden wurde angerichtet - es führte zu einer katastrophalen Verschlechterung der Moral innerhalb der BBC.

Brian Hodgson hatte lange Zeit Mühe, den Workshop am Leben zu erhalten, aber es war ein verlorener Kampf. Unter dem Birt-Regime wurde jede BBC-Abteilung auf Rentabilität geprüft, und wenn festgestellt wurde, dass die laufenden Kosten höher waren als die Gewinne, folgte die Ausrottung rasch.

Der Radiophonic Workshop hatte gute Arbeit geleistet und qualitativ hochwertige Musik für viele Programme geliefert, die kein großes Budget hatten - insbesondere für Schulprogramme.

Aber jetzt sollte der Workshop auf dem "freien Markt" mit freiberuflichen Komponisten wie mir konkurrieren.

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